Re-examining concepts of occupation and occupation-based models: Occupational therapy and community development

Key words. Communities. Occupational therapy. Occupations. Theoretical models. Mots clés. Communautés. Ergothérapie. Modèles théoriques. Occupations. Abstract. Background. A growing body of literature supports the role of occupational therapists in community development. Using a community development approach, occupational therapists respond to community-identified occupational needs. They work to build local resources and capacities and self-sustaining programs that foster change within the community and potentially beyond. Purpose. The purpose of this paper is to highlight some key issues related to occupational therapy practice in community development. Key Issues. The definitions and classifications of occupation focus primarily on the individual and fail to elaborate on the shared occupations of a community. As well, occupation-based models of practice are not easily applied to occupational therapy practice in community development. Implications. In order for occupational therapy to articulate its role in community development, greater heed needs to be given to the definition and categorization of occupation, occupation-based models of practice, and their application to communities. Résumé. Description. De plus en plus d'écrits appuient le rôle des ergothérapeutes dans le domaine du développement communautaire. En utilisant une approche de développement communautaire, les ergothérapeutes peuvent répondre aux besoins occupationnels de la communauté. Les ergothérapeutes travaillent en vue de développer des ressources locales, des compétences et des programmes autonomes qui favorisent le changement non seulement au sein de la communauté, mais bien au-delà. But. Le but de cet article est de mettre en évidence quelques-uns des principaux enjeux liés à la pratique de l'ergothérapie dans le domaine du développement communautaire. Questions clés. En matière d'occupation, les classifications et les définitions se concentrent à priori sur l'individu et ne permettent pas d'élaborer sur les occupations partagées au sein d'une communauté. De plus, les modèles de pratique fondés sur l'occupation ne s'appliquent pas facilement à la pratique de l'ergothérapie en développement communautaire. Conséquences. Afin de permettre aux ergothérapeutes d'affirmer leur rôle en développement communautaire, une plus grande attention doit être prêtée à la définition et à la catégorisation de l'occupation, ainsi qu'aux modèles de pratique fondés sur l'occupation et à leur application au sein des communautés.

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