The Private Health Insurance: Demarketization of a Welfare Market?

This article examines to what extent the German private health insurance (PHI) is undergoing a process of "demarketization". Whereas newly established welfare markets (e.g. in the field of pension, long-term care, health care, labor market etc.) can be regarded as a result of "marketization", the substitutive PHI looks back on a centennial tradition as the market-based counterpart of the statutory health insurance (SHI). Even though the PHI generally assures a high level of insurance protection, the market-based organization of this insurance led to an increase in socio-political regulations in the past two decades. These social liabilities did not transform the PHI business model radically. Nevertheless, an incremental transformation as well as a partial convergence is taking place between SHI and PHI. These developments will be analyzed in this article. Zusammenfassung. In diesem Beitrag geht es um die Frage, inwieweit die private Krankenversicherung (PKV) in Deutschland einem Prozess der "Entmarktlichung" unterliegt. Während viele neu ge-schaffene Wohlfahrtsmärkte (z.B. in den Bereichen Rente, Pflege, Gesundheit, Arbeits-markt etc.) das Resultat von Vermarktlichungsprozessen sind, blickt die substitutive PKV auf eine über hundertjährige Tradition als marktwirtschaftliches Pendant zur gesetzlichen Krankenversicherung (GKV) zurück. Obwohl die PKV im Allgemeinen ein hohes Schutz-niveau gewährleistet, hat die marktförmige Organisation dieses Versicherungszweiges in den vergangenen zwei Jahrzehnten zu einer Verstärkung sozialpolitisch motivierter Regu-lierungen geführt. Bisher haben die sozialen Verpflichtungen das Geschäftsmodell der PKV zwar nicht grundlegend verändert, allerdings vollzieht sich eine allmähliche Transformation und partielle Konvergenz zwischen gesetzlicher und privater Krankenversicherung. Diese Entwicklungen werden im vorliegenden Beitrag analysiert.

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