The Teacher Education Conversation: A Network of Cooperating Teachers

This study investigated a professional learning community of cooperating teachers and university-based teacher educators. To examine our roles and perspectives as colleagues in teacher education, we drew on frameworks in teacher learning and complexity science. Monthly group meetings of this inquiry community were held over two school years in a suburban school district in British Columbia. Participants' current and prior experiences in the role of cooperating teacher provided rich topics for conversation. Our analysis illustrates how aspects of complexity thinking both enable and promote teacher learning, in this instance, the professional development of cooperating teachers. The study highlights (a) key tensions that allow for deeper exploration of issues, (b) the need for flexibility that is open to contingency, (c) the importance of reducing hierarchical structures to enable networks to develop, and (d) improvisation as a key ingredient for teacher learning. Key words: cooperating teachers, teacher inquiry, professional learning, complex system, practicum. Cette étude a porté sur une communauté d'apprentissage professionnelle réunissant des enseignants associés et des professeurs de pédagogie en poste dans une université. Pour analyser les rôles et les points de vue des uns et des autres en tant que collègues dans la formation à l'enseignement, le groupe a utilisé des cadres de référence dans les domaines de l'apprentissage chez les enseignants et de la théorie de la complexité. Les réunions mensuelles de cette communauté de chercheurs ont eu lieu durant deux ans dans une commission scolaire d'une banlieue en Colombie-Britannique. Les expériences actuelles et antérieures des participants dans leur rôle d'enseignant associé ont fourni un riche terreau pour leurs échanges. Cette analyse illustre comment des aspects de la théorie de la complexité ont favorisé l'apprentissage des enseignants - dans ce cas, le perfectionnement professionnel des enseignants associés. L'étude met en lumière (a) des tensions importantes qui méritent d'être explorées plus à fond, (b) la nécessité d'une certaine souplesse vis-à-vis des imprévus, (c) l'importance de réduire les structures hiérarchiques afin de permettre aux réseaux de se développer et (d) la place clé de l'improvisation dans l'apprentissage chez les enseignants. Mots clés : enseignants associés, recherche sur les enseignants, perfectionnement professionnel, système complexe, stage.

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