ADAPTACIONES HEMATOLÓGICAS DE LOS CAMÉLIDOS SUDAMERICANOS QUE VIVEN EN ZONAS DE ELEVADAS ALTITUDES/HAEMATOLOGICAL ADAPTATIONS OF SOUTH AMERICAN CAMELIDS LIVING AT HIGH ALTITUDE

RESUMEN. Los Camélidos Sudamericanos (CSA) no siempre vivieron en altitud. Diversos investigadores han demostrado que en la época precolombina existían gran cantidad de camélidos que vivían en la costa. Actualmente, la producción de alpacas, llamas y vicuñas tiene lugar principalmente en áreas geográficas situadas en altura, en la región andina, asociadas a la disminución de la concentración de oxígeno, temperatura y humedad y al aumento de las radiaciones cósmicas. A estas condiciones, los CSA se han adaptado mediante mecanismos biológicos, morfológicos y de comportamiento que les permiten vivir en una atmósfera tan desfavorable. Esta revisión se centra en la hipoxia hipobárica como factor estresante y en las adaptaciones morfológicas y fisiológicas (hematológicas y circulatorias) que los organismos de los CSA han tenido que modificar para afrontar la menor concentración de oxígeno. Palabras Clave: SAC, adaptabilidad, hypoxia, globulos rojos, hemoglobina, oxigeno. ABSTRACT. The South American camelids (SAC) did not always live in high altitude areas. Diverse researchers have demonstrated that a great amount of camelids lived in the coast in the pre-Columbian era. At present times, raising of alpaca, llama and vicuña is carried out mainly at high altitude, associated with the diminution of concentration of oxygen, temperature and humidity, as well as with the increase of cosmic radiations. SAC have adapted to these conditions by biological, morphologic and behaviour mechanisms that allow them to live in such an unfavorable environment. This review focuses mainly on the hypobaric hypoxia as a stress factor and the morphologic and physiological (haematological and circulatory) adaptations which the organism of SAC has had to modify to confront the diminished oxygen concentration. Key Words: SAC, adaptability, hypoxia, red blood cells, haemoglobin, oxygen.

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