Seasonal variation and influence of turbidity and salinity on the zooplankton of a saline lake in central Argentina/Variación estacional e influencia de la turbidez y la salinidad sobre el zooplancton de un lago salino de la región central de Argentina

The limnology of saline water bodies at other latitudes is fairly well known, but in Argentina such studies have only recently begun. The applicability of many conclusions regarding the functioning of these environments around the world is limited due to the scant ecological knowledge of some endemic species recorded in the assemblages of Argentine lakes. The aims of this work were to determine the effects of salinity and inorganic turbidity on the taxonomic composition, abundance, and zooplankton biomass in a shallow, hypereutrophic, mesosaline lake in the north of La Pampa province characterized by seasonality, variations in level and salinity, and the lack of macrophytes and fishes, and to compare it with other shallow lakes of the province. We found important differences with other saline lakes: the species richness was lower; the mean abundance of zooplankton was between four and six times higher; and rotifers, which were not affected by salinity or the concentration of inorganic suspended solids, were numerically predominant. Crustaceans, on the other hand, were negatively affected by these environmental factors. Biomass was two-fold higher than that recorded in the same period in two shallow lakes of Pampa, with similar nutrient concentrations but lower salinities. Keywords: saline lakes, inorganic turbidity, zooplankton biomass, Boeckella poopoensis, Argentina. Variación estacional e influencia de la turbidez y la salinidad sobre el zooplancton de un lago salino de la región central de Argentina. RESUMEN. La limnología de los cuerpos de agua salinos de otras latitudes es bastante conocida, pero en Argentina se ha comenzado a estudiar recientemente. Muchas conclusiones sobre el funcionamiento de estos ambientes a nivel mundial son de aplicación restringida debido a que las asociaciones registradas en los lagos argentinos tienen algunas especies endémicas, cuyo conocimiento ecológico es escaso. Los objetivos de este trabajo fueron determinar los efectos de la salinidad y la turbidez inorgánica sobre la composición taxonómica, abundancia y biomasa zooplanctónica en un lago somero mesosalino hipereutrófico del norte de La Pampa, caracterizado por su temporalidad, variaciones del nivel y salinidad, carencia de macrófitas y peces, y compararlo con otros lagos someros de la provincia. Se encontraron importantes diferencias con otros lagos salinos, la riqueza específica fue menor, la abundancia media del zooplancton fue entre 4 a 6 veces superior y el predominio numérico fue de los rotíferos, que no fueron afectados por la salinidad o la concentración de sólidos suspendidos inorgánicos, a diferencia de los crustáceos, que fueron afectados negativamente por estos factores ambientales. La biomasa fue dos veces más elevada que la registrada en el mismo período en dos lagos someros pampeanos con parecida concentración de nutrientes pero con salinidades menores. Palabras clave: lagos salinos, turbidez inorgánica, biomasa zooplanctónica, Boeckella poopoensis, Argentina.

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