Learning through an Aboriginal Language: The Impact on Students' English and Aboriginal Language Skills

Aboriginal communities across Canada are implementing Aboriginal language programs in their schools. In the present research, we explore the impact of learning through an Aboriginal language on students' English and Aboriginal language skills by contrasting a Mi'kmaq language immersion program with a Mi'kmaq as a second language program. The results revealed that students in the immersion program not only had stronger Mi'kmaq language skills compared to students in the second language program, but students within both programs ultimately had the same level of English. Immersion programs can simultaneously revitalize a threatened language and prepare students for success in mainstream society. Keywords: Aboriginal language, bilingual education, immersion, language of instruction. Résumé. Des communautés autochtones partout au Canada mettent en oeuvre des programmes de langue autochtone dans leurs écoles. Dans la présente recherche, nous explorons l'impact de l'apprentissage à travers une langue autochtone, sur les compétences des élèves en langue anglaise et autochtone, en comparant un programme d'immersion en langue Mi'kmaq, avec un programme en langue Mi'kmaq comme langue seconde. Les résultats ont révélé que non seulement les étudiants du programme d'immersion avaient des compétences plus solides en langue Mi'kmaq que les étudiants du programme de langue seconde, mais aussi que les étudiants au sein des deux programmes avaient le même niveau d'anglais. Les programmes d'immersion peuvent simultanément revitaliser une langue menacée et préparer les élèves à réussir dans la société. Mots-clés: langue autochtone, éducation bilingue, immersion, langue d'enseignement.

© Canadian Society for the Study of Education 2011. Provided by ProQuest LLC. All Rights Reserved.

The use of this website is subject to the following Terms of Use