The influence of size on cost behaviour associated with tactical and operational flexibility*/Tamaño y comportamiento de los costes en situaciones de flexibilidad táctica y operativa

This paper contributes with an empirical analysis, using a sample of farms, on the influence of size on cost behaviour under operational and tactical flexibility. Results indicate that small farms behave advantageously with respect to biggest farms in situations of operational and tactical flexibility. On the one hand, the increase in indirect costs with product diversification is higher in bigger farms than in smaller. On the other hand, while most farms are flexible enough to avoid cost stickiness, the biggest face considerable rigidities in downsizing indirect costs when activity decreases. Key words: Agricultural economics, Tactical flexibility, Operational flexibility, Cost behaviour, Size. Resumen. Este trabajo realiza un análisis empírico sobre la influencia del tamaño en el comportamiento de los costes ante las dos situaciones típicas de flexibilidad operativa y táctica, mediante una muestra de explotaciones agrícolas. Los resultados indican que las explotaciones pequeñas presentan ventaja comparativa en las situaciones de flexibilidad operativa y táctica. El incremento de los costes indirectos ocasionado por la diversificación de productos aumenta con el tamaño de las explotaciones. Por otro lado, las explotaciones agrícolas más grandes presentan rigideces que impiden que los costes indirectos disminuyan en la misma medida cuando la actividad decrece que cuando ésta crece. Palabras clave: Economía agrícola, Flexibilidad táctica, Flexibilidad operativa, Comportamiento de los costes, Tamaño. JEL Classification: M41, Q12, D24.

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